Exploration du rachis lombaire

Radiographie du rachis lombaire: indications et limites

Indications

Les radiographies du rachis lombaire sont le plus souvent demandé dans le cadre d’investigations de lombalgies (aigües ou chroniques). Le médecin référent recherche la présence de lésions dégénératives (arthrose), voire traumatiques (tassement vertébral) ou d'anomalies morphologiques des vertèbres. Les radiographies standards peuvent également détecter des anomalies de la statique (scoliose par exemple) ou des glissements de vertèbres (antélisthésis, rétrolisthésis).

Des contrôles post-opératoires font partie des indications courantes. La recherche de lésions ostéolytiques ou ostéocondensantes d’allure maligne (métastases par exemple) et de lésions infectieuses (spondylodiscite) sont des demandes moins fréquemment formulées.

A partir d’un certain âge, les troubles dégénératifs du rachis lombaire sont fréquents et c'est ce que les radiographies standards démontrent le plus souvent. A moins qu’il n’y ait un contexte clinique évocateur ou spécifique, les radiographies standard du rachis lombaire confirment le diagnostic, mais sont rarement à l’origine d’une découverte impliquant un changement de la thérapeutique. Par contre, elles doivent être considérées comme bilan initial lorsque les investigations sont poursuivies par une IRM ou un scanner.

Note importante
Il n’y a pas de corrélation entre l’importance radiologique des troubles dégénératifs et l’intensité des douleurs ressenties. Des patients peuvent avoir une arthrose sévère radiologique sans retentissement clinique. Cette absence de relation est source de conflit avec les assurances-maladies et pertes de gain.

Limitations

La radiographie standard est une représentation bidimensionnelle d’une structure tridimensionnelle. Dès lors, sur une radiographie standard, les structures composant une vertèbre se projettent les unes sur les autres et une analyse fine d’une vertèbre lombaire devient impossible. Des études ont montrés que des fractures peuvent être mal évaluées ou passer inaperçues sur des radiographies standards. Dès lors, en cas de traumatisme d'une certaine importance, le rachis lombaire est plutôt évalué par le scanner.

Les disques, la moelle épinière, les racines nerveuses sont des structures radiotransparentes. Les radiographies standards du rachis lombaire ne peuvent pas mettre en évidence des hernies discales ou des pathologies de la moelle épinière. La recherche de ce type de lésions est du ressort de l’IRM.

Pour des raisons inhérentes à la technique, la mise en évidence d’une infiltration tumorale ou d’une atteinte infectieuse discale ou vertébrale est tardive (c’est-à-lorsque les lésions sont de grandes tailles). Dans ces situations, l'IRM est une modalité beaucoup plus sensible que la radiologie standard.

Galerie de photos

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Scanner du rachis lombaire

Indications / Limitations

La tomodensitométrie du rachis lombaire utilise une technique d'imagerie:
• facilement accessible, disponible, relativement bon marché.
• rapide (temps d'acquisition des images de l'ordre de 30 secondes par série). Il est donc possible d'avoir une imagerie exempte ou avec peu d'artéfacts cinétiques (flou des images provoqué par des mouvements) chez des patients inconscients.
• dont l'environnement (absence de champ magnétique) autorise l'examen de patients porteurs d'un stimulateur cardiaque ou d'un clip ferromagnétique.
• ayant un haut pouvoir de résolution et donc de permettre des reconstructions dans les trois plans de l'espace.
• La tomodensitométrie peut détecter la présence de hernies discales et, surtout, excelle dans la recherche des lésions osseuses du rachis lombaire.

Note: l'imagerie par résonance magnétique (IRM) a une meilleure sensibilité de contraste que la tomodensitométrie, et, aujourd'hui, l'IRM est la technique de choix utilisée pour détecter les pathologies de la moelle épinière.

Déroulement d'un examen de tomodensitométrie du rachis lombaire

Le patient est allongé sur le dos avec les bras placés derrière la tête.
La recherche d'une lésion osseuse traumatique (fracture par exemple) ou d'une hernie discale ne nécessite généralement pas d'injection intra-veineuse de produit de contraste iodé.
L'examen dure moins de 5 minutes (temps d'installation non compris)

Pathologies détectées par tomodensitométrie du rachis lombaire (scanner de la colonne lombaire): galerie de photos.

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  • sagittal-lombaire.0001_fs
    Cas 1: Hernie discale. Reconstruction sagittale. Fenêtre tissus mous.
    1, Corps vertébral de L1. 2, Apophyse épineuse de L2. 3, Disque intervertébral. Double flèche, Canal rachidien. Flèche, Hernie discale. 4, Première vertèbre sacrée.
  • axial-lombaire.0001_fs
    Cas 1: Hernie discale.Coupe axiale. Fenêtre tissus mous.
    1, Corps vertébral 2, Muscle psoas. 3, Nerf rachidien. 4, Hernie discale.
  • Lumbar-Spine-sag.0001_fs
    Cas 2: Multiples métastases osseuses vertébrales. Reconstruction sagittale. Fenêtre osseuse.
    1, Aorte. 2, Corps vertébral de TH11. 3, Apophyse épineuse de L2. 4, Disque intervertébral. 5, Première vertèbre sacrée. Flèche, Métastase.
  • rachis-lombaire-7_fs
    Cas 2: Multiples métastases osseuses vertébrales. Coupe axiale. Fenêtre osseuse. 1, Arc costal. 2, Corps vertébral. 3, Aorte. 4, Foie. 5, Rate. Flèche, Métastase.
  • Lumbar_Spine.0001_fs
    Cas 2: Multiples métastases osseuses vertébrales d'un carcinome de la prostate. Coupe axiale. Fenêtre osseuse. 1, Première vertèbre sacrée. 2, Corps vertébral L5. 3, Disque intervertébral. 4, Corps vertébral L5. 5, Apophyse épineuse de L4. Flèche, Rupture du mur postérieur de L5.
  • Lumbar-Spine-ax.0001_fs
    Cas 2: Multiples métastases osseuses vertébrales d'un carcinome de la prostate. Coupe axiale. Fenêtre osseuse. 1, Corps vertébral Flèche, Rupture du mur postérieur et envahissement du canal rachidien. 2, Apophyse épineuse.
  • axial-bamboo.0001_fs
    Cas 3: Multiples métastases osseuses vertébrales d'un carcinome de la prostate: aspect dense ("blanc", "ivoire") des vertèbres TH11 à L5.
    Reconstruction sagittale. Fenêtre osseuse. 1, Corps vertébral de TH12. 2, Apophyse épineuse de L1. 3, Canal rachidien. 4, Disque intervertébral. 5, Corps vertébral de L5. 6, Première vertèbre sacrée. 7, Parois du rectum/sigmoïde épaissies (Status après radiothérapie).
  • Sagittal-bamboo.0001_fs
    Cas 3: Multiples métastases osseuses vertébrales d'un carcinome de la prostate: aspect dense ("blanc", "ivoire") des vertèbres. Coupe axiale. Fenêtre osseuse. 1, Corps vertébral. 2, Canal rachidien. 3, Pédicule. 4, Apophyse transverse. 5, Apophyse épineuse.

IRM lombaire

But / Généralités

L'IRM du rachis lombaire met en évidence particulièrement bien les structures suivantes:
• la moelle épinière
• le liquide céphalorachidien
• la moelle osseuse
• les muscles paravertébraux

Cette méthode d'imagerie permet de décrire le rachis lombaire dans les trois plans de l'espace (sagittal, coronal et axial) par des acquisitions natives.

L’imagerie par résonance magnétique, grâce à la variation de certains paramètres (séquence T1 et T2), permet d’avoir des informations sur la nature des tissus, des lésions (caractérisation).

L'imagerie par résonance magnétique du rachis lombaire est particulièrement utile dans la recherche des:
• hernies discales
• spondylodiscites
• infiltrations de la moelle osseuse (métastases par exemple)
• anomalies de la moelle épinière
• tumeurs extramédullaire du canal rachidien quelles soient bénignes ou malignes

Illustrations

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  • sagittal_t2_6_fs
    Image 1. IRM du rachis lombaire, T2, coupe sagittale.
    1, corps vertébral 2, disque intervertébral 3, canal rachidien 4, moelle épinière 5, apophyse épineuse
  • sagittal_t2_4_fs
    Image 2. IRM du rachis lombaire, T2, coupe sagittale.
    1, corps vertébral 2, disque intervertébral 3, canal rachidien 4, protrusion discale
  • sagittal_t1_17_fs
    Image 3. IRM du rachis lombaire, T1, coupe sagittale.
    1, corps vertébral 2, disque intervertébral 3, canal rachidien 4, moelle épinière
  • axial_t2_29_fs
    Image 4. IRM du rachis lombaire, T2, coupe axiale.
    1, veine cave inférieure 2, aorte 3, psoas 4, corps vertébral 5, canal rachidien 6, muscle carré des lombes
  • axial_t2_33_fs
    Image 4 de 4. IRM du rachis lombaire, T2, coupe axiale.
    1, veines cave iliaques communes 2, aorte 3, psoas 4, disque intervertébral 5, processus articulaire supérieur 6, processus articulaire inférieur 7, processus épineux