Emphysème sous-cutané (scanner).

A l'état normal, la cavité pleurale est un espace virtuel localisé entre la paroi thoracique et le poumon, dont la fonction est de faciliter les mouvements des poumons lors de la respiration. Cette cavité est formée par la plèvre pariétale (accolée à la paroi thoracique) et la plèvre viscérale (accolée au poumon). La présence d'air dans l'espace pleural est appelé pneumothorax. La présence d'air dans cet espace pleural entraîne une rétraction du poumon. La diminution du volume pulmonaire provoque une dégradation de l'oxygénation du sang. Sa gravité dépend du volume du pneumothorax et de la présence d'une maladie pulmonaire préexistante. Le pneumothorax se manifeste par un essoufflement. Il peut être d'origine traumatique, iatrogène ou secondaire à une maladie pulmonaire (emphysème par exemple).

Le médiastin est l'espace délimité en avant par le sternum, en arrière par la colonne vertébrale et, de chaque côté, par un sac pleural/le poumon. La présence d'air dans le médiastin est hautement anormale et est désigné par le terme pneumomédiastin. Un pneumomédiastin peut être la conséquence d'un pneumothorax: l'air gagne les hiles pulmonaires / le médiastin en diffusant via le tissu interstitiel pulmonaire. Un pneumomédiastin peut aussi être le signe d'une rupture bronchique ou eosophagienne.

Chez notre patient, le scanner montre un pneumothorax droit avec une importante quantité d'air dans le médiastin. Les structures vasculaires du médiastin supérieur sont littéralement entourées d'air. L'air a diffusé dans les régions profondes et sous cutanées des parois thoraciques et des régions cervicales. C'est ce qu'on appelle «l'emphysème sous-cutané».

Cas illustratif

Renseignements cliniques: Pneumothorax traumatique.
Examen radiologique: Scanner du thorax sans injection intra veineuse de contraste.

Rappel: La valeur de l'atténuation de l'air est de -1000 unités Hounsfield et, sur les coupes tomodensitométriques, en fenêtre pulmonaire, l'air apparait de couleur noire...

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  • Emphysème sous-cutané. Vignette.
  • Emphysème sous-cutané. Image 1.
    Image 1. Scanner, coupe axiale région cervicale , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée. 1, Veine jugulaire droite. 2, Larynx. 3, Artère carotide commune gauche. 4, Rachis.
  • Emphysème sous-cutané. Image 2.
    Image 2. Scanner, coupe axiale région cervicale , fenêtre pulmonaire. Agrandissement de l'image précédente. 1, Veine jugulaire interne droite. 2, Artère carotide commune gauche. Flèche, Air. (Certaines des flèches veulent souligner la présence d'air autour des vaisseaux).
  • Emphysème sous-cutané. Image 3.
    Image 3. Scanner, coupe axiale région cervicale , fenêtre pulmonaire.. 1, Poumon droit. 2, Poumon gauche. 3, Trachée. Flèche, Air (quelques exemples).
  • Emphysème sous-cutané. Image 4.
    Image 4. Scanner, coupe axiale région thoracique, fenêtre pulmonaire. Agrandissement de l'image précédente. 1, Poumon droit. 2, Trachée. 3, Oesophage. 4, Poumon gauche. Flèche, Pneumomédiastin. Les structures comme les vaissaeaux, la trachée et l'oesophage ont un contour accentué par la présence de l'air.
  • Emphysème sous-cutané. Image 5.
    Image 5. Scanner, coupe axiale région thoracique , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée et pneumomédiastin. 1, Poumon droit. 2, Aorte. 3, Poumon gauche.
  • Emphysème sous-cutané. Image 6.
    Image 6. Scanner, coupe axiale région cervicale , fenêtre pulmonaire. Agrandissement de l'image précédente. 1, Oesophage. 2, Trachée. 3, Aorte. Flèche, «collections aériques» dans le médiastin. On trouve même de l'air postérieurement à l'oesophage et entre la trachée et l'aorte.
  • Emphysème sous-cutané. Image 7.
    Image 7. Scanner, coupe axiale région thoracique , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée et pneumomédiastin. 1, Poumon droit. 2, Pneumomédiastin. 3, Poumon gauche.
  • Emphysème sous-cutané. Image 8.
    Image 8. Scanner, coupe axiale région cervicale , fenêtre pulmonaire. Agrandissement de l'image précédente. 1, Poumon droit. 2, Bronche souche droite. 3, Aorte ascendante. 4, Artère pulmonaire gauche. 5, Aorte descendante. Flèche, Pneumomédiastin. Des «collections aériques» sont visibles dans le tout médiastin.
  • Emphysème sous-cutané. Image 9.
    Image 9. Scanner, coupe axiale région thoracique , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée et pneumomédiastin. 1, Pneumothorax. 2, Pneunomédiastin. 3, Poumon gauche. 4, Rachis.
  • Emphysème sous-cutané. Image 10.
    Image 10. Scanner, reconstruction sagittale, région thoracique , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée. 1, Pneumothorax. 2, Poumon droit. 3, Omoplate.
  • Emphysème sous-cutané. Image 11.
    Image 11. Scanner, reconstruction coronale, région thoracique , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée et pneumomédiastin. 1, Pneumothorax. 2, Pneumomédiastin. 3, Cou. Flèche, Air. Les structures rectilignes dont la couleur est noire, représentent de l'air diffusant le long des plans musculaires.
  • Emphysème sous-cutané. Image 12.
    Image 12 de 12. Scanner, reconstruction coronale, région thoracique , fenêtre pulmonaire. Emphysème sous-cutanée et pneumomédiastin. 1, Pneumothorax. 2, Poumon droit. 3, coeur. 4, Poumon gauche. 5, Trachée. Flèche, Pneumomédiastin.

Bibliographie

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